Marte

Marte era el dios romano de la guerra y sólo superado por Júpiter en el panteón romano. Aunque la mayoría de los mitos que involucraban al dios fueron tomados prestados del dios griego de la guerra Ares, Marte, sin embargo, tenía algunos rasgos que eran exclusivamente romanos. Considerado más sensato que el a menudo impulsivo y perturbador Ares, Marte también fue visto como una figura más virtuosa por los romanos más marciales. Como protector de Roma y del modo de vida romano y como defensor de las fronteras de la ciudad, se celebraron importantes festividades relacionadas con la guerra en su honor y el dios también estuvo estrechamente asociado al lobo y al pájaro carpintero.

Marte y su mito

Marte fue considerado el padre de Rómulo y Remo, los míticos gemelos fundadores de Roma. Según la historia, su madre, la Virgen Vestal Rea Silvia, fue violada por Marte mientras dormía, y en sus sueños tuvo una visión donde arrojó una horquilla al suelo, y de ella surgieron dos árboles gemelos. Con el tiempo, uno de los árboles creció tanto que cubrió el mundo entero con su sombra, una referencia al éxito final de Romulus y al crecimiento del inmenso imperio romano.

Otro mito concerniente al dios de la guerra, este singularmente romano, fue su matrimonio con Anna Perenna. La historia se relata de nuevo en Fasti de Ovidio y comienza con Marte enamorándose de nada menos que de Minerva, pero la diosa virgen de la sabiduría y la artesanía, completamente sin impresionar, rechazó sus avances amorosos. Al preguntarse cómo podría impresionar mejor a Minerva y ganarse su favor, Marte buscó la ayuda de Anna Perenna, la diosa anciana del Año Nuevo y el Tiempo. Sin embargo, Anna Perenna se imaginaba que el dios de la guerra era guapo y lo quería para sí misma, y así que traicionó a Marte disfrazandose de Minerva y, usando un velo, engañó al dios para que se casara con ella. Este famoso episodio de astucia femenina fue conmemorado en Roma el 15 de marzo en el Ides, cuando las jóvenes cantan canciones risqué.

Mes de marzo

El mes de Marcio (marzo) lleva el nombre del dios. Importantes festivales y ceremonias, generalmente relacionadas con la preparación y clausura de campañas militares, se celebraron en honor del dios en marzo y octubre y fueron llevadas a cabo por los sacerdotes especialmente dedicados de Marte, los flamencos Martialis. Estos ritos también pueden haber estado relacionados con la agricultura, pero el papel de Marte en esta área de la vida romana es discutido por los eruditos. El primer festival del año fue el 27 de febrero con la primera Equirria, y luego siguió una ajetreada marcha. Hubo la feria Martí, el 1 de marzo (el día de Año Nuevo), la segunda Equirria el 14, el agonium Martiale el 17, el Quinquatrus el 19 (en tiempos posteriores Minerva asumiría el papel de Marte), y el Tubilustrium el 23 de marzo (y de nuevo el 23 de mayo). Los detalles de estos festivales son a veces imprecisos, pero la mayoría estaban relacionados con la guerra y los instrumentos de guerra. El Tubilustrium incluía una serie de ritos para limpiar y favorecer a las trompetas, mientras que la Equirria debía asegurarse de que todos los caballos estuvieran sanos durante la campaña. Otro ritual importante fue realizado por el comandante del ejército a punto de partir, que sacudió las sagradas lanzas del dios que se guardaban en la Regia. El general gritó «Vigilia de Marte» y, sin duda, pidió una victoria rápida y fácil.

 

Además de los festivales donde Marte era la deidad central, él también estuvo involucrado en ceremonias relacionadas con la antigua tríada de dioses que se incluían a sí mismo, Júpiter y Quirinus. Los días 1,9 y 23 de marzo, los sacerdotes de este sagrado trío, los salii, cantaron himnos y se vistieron con armaduras de bronce que incluían la antigua figura de ancilia de ocho escudos. Marte volvió a ocupar el primer plano durante el Equus de Octubre, celebrado el 15 de ese mes. Fue entonces cuando se celebró una gran carrera de caballos en el Campus Marcio de Roma. Sin duda, el ganador de la carrera ganó un gran honor y favor entre el público, pero el destino de uno de los caballos del equipo ganador fue menos afortunado, ya que el animal fue sacrificado y la cabeza se convirtió en un premio muy codiciado por los residentes locales. Finalmente, el 19 de octubre se celebró en el Aventino el festival Armilustrium, que consistió en la purificación de las armas antes de su almacenamiento para el invierno.

Deja un comentario