Júpiter

Entre los muchos dioses de los romanos, Júpiter, el hijo de Saturno, era el dios supremo, asociado con truenos, relámpagos y tormentas. Los primeros ciudadanos de lo que se convertiría en Roma creían que eran vigilados por los espíritus de sus antepasados, y añadieron una tríada de dioses a estos espíritus. Estos nuevos dioses incluían a Marte, el dios de la guerra; Quirinus, el deificado Rómulo que velaba por el pueblo de Roma; y por último, Júpiter, el dios supremo. Él era Júpiter Elicius, uno de los que da a luz. Con el surgimiento de la República, la identidad de Júpiter como el más grande de todos los dioses se estableció firmemente, pero dos miembros de la vieja tríada fueron reemplazados por Juno (su hermana y esposa) y Minerva (su hija). El título más importante de Júpiter fue Júpiter Optimus Maximus, que significa el Mejor y el Más Grande, y significa su papel como padre de los dioses.

Júpiter, la antigua deidad personalizada de los reyes etruscos, encontró un nuevo hogar en la República. Era un dios de la luz, un protector durante la derrota, y el dador de la victoria. Él era Júpiter Imperator, el general supremo; Júpiter Invictus, el invicto; y por último, Júpiter Triunfador. Él protegió a Roma en tiempo de guerra y mantuvo el bienestar del pueblo durante la paz. La mayoría de las veces se le retrataba con una larga barba blanca, y su símbolo era el águila sobre un cetro que llevaba mientras se sentaba en su majestuoso trono. Al igual que con Zeus, su reputación de violencia hacía temblar a los hombres por temor, pues fácilmente podía castigarlos con uno de sus rayos. Por supuesto, les daría una advertencia justa antes de que el cerrojo final, destructivo, y el castigo se llevaba a cabo generalmente sólo con el consentimiento de los otros dioses.

Júpiter en la religión romana

La religión siempre ha sido un elemento significativo de casi toda sociedad, moderna o antigua. Explicó todo, incluyendo las estaciones, el nacimiento del sol por la mañana y la luna por la noche. Los dioses protegían a la gente de sus enemigos, las fuerzas de la naturaleza, y luchaban a su lado en tiempos de guerra. Los dioses estuvieron siempre presentes en su folklore y los templos fueron construidos para honrarlos. Se hicieron sacrificios para ganar la bendición de los dioses. Antes del ascenso del monoteísmo de los Judeo-Cristianos, la mayoría de las culturas adoraban a una multitud de dioses. Había un dios de la guerra, un dios de la cosecha, e incluso una diosa de la fertilidad. El Imperio Romano no era diferente.

A los primeros romanos, la religión y la fe, especialmente durante los primeros años de la República, ofrecían seguridad y protección al pueblo. Era un componente importante en todos los aspectos de la vida; pocas decisiones se tomaban sin apelar a los dioses. La religión romana, sin embargo, no era individualista como el cristianismo, por ejemplo; era comunal. No había ningún texto sagrado ni credo, sólo el pax decoro o la paz de los dioses. A través de rituales y oraciones, los romanos se burlaban de los dioses y evadían así su ira. Y, mientras que los romanos eran a menudo tolerantes con la religión de aquellos que conquistaron (a menudo absorbiendo uno o dos dioses nuevos ocasionales), ellos seguían siendo protectores de la religión oficial del estado y sospechaban de cualquier cosa que pudiera socavar su estructura de poder. Esta sospecha fue la causa subyacente de la persecución de judíos y cristianos durante los reinados de Nerón y los emperadores posteriores. Esta protección permitiría a Júpiter y sus compañeros olímpicos sobrevivir de los etruscos, tanto en la era republicana como en la imperial, y hasta el ascenso del cristianismo.

Templo en Roma

Hacia el año 509 a. C. se erigió un magnífico templo, compartido con Juno y Minerva, en el Capitolio de Roma, un lugar donde la gente podía reunirse y hacer sacrificios. Aparte de una gran escultura de Júpiter, el templo, el más grande de todos en Roma, albergaba los libros de Sibila que eran los oráculos de Roma y sólo fueron consultados durante los momentos de crisis. Júpiter fue adorado por muchos títulos: Invictus, Imperator y Triunfador – títulos que representaban su suprema importancia para Roma en todos los asuntos de la vida del estado, tanto en paz como en guerra. Después de regresar de la batalla, los generales victoriosos conducirían una procesión llamada triunfo por las calles de Roma hasta el templo de Júpiter. El general iba vestido con una larga túnica morada, llevando un cetro en la mano derecha, montado en un carro tirado por cuatro caballos blancos; le seguían una gran masa de ciudadanos, su ejército y prisioneros de guerra, este último, por supuesto, encadenados. Después de llegar al templo, haría un sacrificio, asegurándose de donar una porción de su botín a Júpiter, agradeciendo a Júpiter por su victoria en la batalla.

Para estos generales Júpiter representaba la intrepidez del ejército romano. Sin embargo, aunque era venerado por los militares, a menudo visto como un patrón de la violencia, también era un dios político, que confería legitimidad tanto a la asamblea popular como al Senado. El Senado no permitiría una declaración de guerra sin la bendición de Júpiter. Era el patrón de juramentos y tratados y el castigador de perjurios. Ninguna acción política fue iniciada o completada sin su juicio. Los principales juegos celebrados en septiembre, los Ludi Romani, fueron observados en su honor.

El declive de Júpiter

Júpiter, sin embargo, tenía sus detractores y desafíos. Después de la muerte de Julio César, quien en un tiempo sirvió como dialis flamencos o el oficial sacerdotal personal de Júpiter, los seguidores del emperador Augusto iniciaron un culto imperial: la adoración del emperador como dios.

Mientras Augusto rechazaba la idea de ser un dios, aquellos emperadores que le seguían a menudo saboreaban la idea, a menudo confería la deificación de un predecesor; el emperador Calígula incluso se proclamaba a sí mismo como un dios viviente. Y como Alejandro Magno, que creía que era hijo de Zeus, el emperador Galba creía que era descendiente de Júpiter. El emperador Elagabalus sustituyó temporalmente a Júpiter por Elagabal, un dios sirio. Incluso tenía una gran piedra negra de forma cónica -símbolo de su religión- traída de Siria e instalada en el cerro Palatino. Se construyó un nuevo templo, el Elagabalium, para honrar a Elagabal. Afortunadamente, su sucesor, Alexander Serverus, quiso ganarse el favor del pueblo de Roma y devolvió a Júpiter a su lugar propio como dios supremo: envió la piedra de vuelta a Siria. Más tarde, en el siglo III, Júpiter fue reemplazado, esta vez fue el culto de Sol Invictus, el Sol Incuestionable, patrono de los soldados. Nuevamente, Júpiter fue salvado por el Emperador Diocleciano.

Por último, San Agustín, autor de Ciudad de Dios, condenó tanto a la sociedad romana como a su religión. Escribió que no sólo los dioses romanos no habían logrado proteger a los romanos del desastre, sino que Júpiter fue señalado como adúltero.

Llegada del cristianismo

Con el ascenso del cristianismo y la caída del Imperio en el siglo V d. C., Júpiter y sus dioses semejantes se convirtieron en el material de la mitología. Sus nombres viven ahora a través de los planetas: Júpiter, Neptuno, Marte, Mercurio y Venus. Desafortunadamente, la memoria de Júpiter también ha sido ensombrecida por su homólogo griego Zeus. Sin embargo, desempeñó un papel crucial en la cultura romana a lo largo de la mayor parte de su historia. Él protegió a los romanos de la ira de sus enemigos, durante la paz y en la guerra. A pesar de los éxitos y fracasos de los emperadores, Júpiter fue, entonces, una característica siempre presente en la vida cotidiana romana.

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