Juno

Juno era la diosa romana que protegía a la nación en su conjunto, pero también vigilaba especialmente todos los aspectos de la vida de las mujeres. A menudo se la considera la versión romana de la diosa griega del amor y el matrimonio, Hera. Juno era la esposa y hermana de Júpiter, el dios romano principal, y los dos eran adorados junto con la diosa Minerva en el Quirinal de Roma.

Presentación histórica

Después de una larga serie de guerras con Macedonia, el ejército romano conquistó la península griega y, como consecuencia, la cultura helénica -arte, literatura y filosofía- se infiltró en gran parte de la vida romana. Esta infiltración incluía la religión romana. Mientras que sus nombres no cambiaron, los dioses romanos comenzaron a asociarse más estrechamente con sus homólogos griegos: Venus se convirtió en a Afrodita, Plutón se convirtió en Hades, Neptuno se convirtió en Poseidón, y por último, Júpiter se convirtió en Zeus. Los mitos y leyendas de la mitología romana se fueron distorsionando poco a poco, y muchos dioses romanos comenzaron a perder su identidad y su individualidad. Sin embargo, uno pronto olvida que los dioses romanos existían mucho antes de la llegada de los griegos, antes de que perdieran su singularidad. Y esta pérdida se puede ver mejor con la esposa y hermana de Júpiter, Juno, que no debe ser confundida con su homólogo griego Hera. En todos los aspectos, Juno era una diosa por derecho propio.

Orígenes y roles de Juno

Aunque se desconoce su origen exacto, Juno fue una de las deidades romanas más antiguas, es decir, una de las tres divinidades originales -Júpiter, Juno y Minerva- honradas en el Quirinal (más tarde en el Capitolio). Un gran templo fue construido por el etrusco Lucio Tarquinus Tarquinus Pricus para rendir homenaje a los tres que estaban estrechamente relacionados con la trinidad etrusca: Tini, Uni y Menura. Algunos autores antiguos afirman que Juno llegó a Roma en el siglo V a. C. procedente de la ciudad etrusca de Veii, al norte de Roma, como Juno Regina, una palabra que significa reina. Recibió un templo en el Aventino y sirvió como deidad cívica, la protectora del estado.

Entre otras identidades, era conocida por muchos como Juno Sospita, la principal deidad de Lanuvium, una ciudad situada en Lacio al sureste de Roma. Era la protectora de uno en confinamiento, a menudo con una piel de cabra, llevando una lanza y un escudo. Ella era Juno Lucina, una palabra que significa luz, la diosa del parto. No se podía hacer ninguna ofrenda en su templo a menos que todos los nudos fueran desatados porque la presencia de un cinturón podría impedir el parto del hijo de la mujer. Por último, era Juno Moneta, la diosa de la luna, que era un personaje único en Roma.

Juno, cualquiera que fuera su nombre, presidía todos los aspectos de la vida de una mujer. Era la protectora de las mujeres legalmente casadas. Para otros fue la diosa que hizo recordar a la gente, la diosa que alertó a la gente. Sus gansos sagrados fueron mantenidos en el Capitolio y una leyenda cuenta que advirtieron a los militares romanos bajo la dirección de Manlio Capitolino cuando los galos invasores trataron de tomar Roma en el año 390 a. C.. Eventualmente, ella tendría varios santuarios construidos en su nombre; sin embargo, su templo primario o ciudadela fue construido en el Arx, la parte norteña del Capitolio. Este santuario estaba situado al lado de la Casa de la Moneda romana; la palabra dinero proviene de su nombre, Moneta.

La Matronalia

Como muchos dioses o diosas, ella tuvo su propia fiesta, el 1 de marzo, llamada la Matronalia, que fue un tiempo de renovación y el despertar de la naturaleza. Era un día en que se esperaba que los maridos dieran regalos a sus esposas. El día se suponía que celebraba el cumpleaños de su hijo Marte, el dios de la guerra. Por extraño que sea, Júpiter no era el padre de Marte, sino una fue flor mágica. Algunos autores afirman que el festival celebró el aniversario del final de la guerra romano-sabina y honraron el papel de las mujeres. Después de que las mujeres sabinas habían sido secuestradas por Rómulo, la guerra comenzó, pero las mujeres restauraron la armonía cuando se lanzaron entre las facciones beligerantes.

Juno y Cartago

Según la leyenda, había una conexión entre Juno y la ciudad de Cartago, donde ella fue identificada con la diosa Tanit. Y, según el poeta romano Virgilio, autor de La Enéida, Juno tuvo otra conexión con la ciudad al desempeñar un papel importante en la fundación de Roma o, más precisamente, un papel en el retraso de la fundación de la ciudad. La historia de Eneas y su destino para fundar la ciudad es otro ejemplo de la estrecha relación entre los mitos griegos y romanos. Aunque Virgilio usó a Juno como antagonista de la historia (él era, por supuesto, romano), el nombre de Hera podía ser fácilmente sustituido. Según Virgilio, había poco amor entre Eneas, el héroe troyano de la historia, y la diosa romana. Juno amaba la ciudad de Cartago y, según la profecía, su amada ciudad sería destruida un día por Roma, una ciudad que sería fundada por Eneas. Virgilio escribió:»Esta ciudad, dicen, era la morada favorita de Juno, preferida a todas las tierras… aquí estaban sus brazos, su carroza… ella apreciaba el objetivo de que esto fuera, si el destino lo permitía, la metrópolis de todas las naciones…» En la mente de Juno, si uno detiene a Eneas, entonces la ciudad de Roma nunca se establecerá — Cartago lograría su destino y controlaría el Mediterráneo. Virgilio cuestionó la «rabia melancólica de Juno» y preguntó:»¿Dónde está la causa? ¿Cómo fue herida su diosa? ¿Qué agravio hizo que la reina del cielo acosara a un hombre famoso por su piedad… tal ciclo de calamidades? ¿Puede un ser divino ser tan perseverante en la cólera?»Así que, Juno amaba a Cartago y no quería que fuera destruido por una futura Roma. Había, sin embargo, una segunda razón para su ira: el hecho de que el príncipe troyano Paris creyó que Helen era más hermosa, y la belleza de Juno fue «despreciada».

Así que, por el diseño de Juno, Eneas y sus hombres desembarcaron en Cartago, donde la reina Dido se enamoró de Eneas y le rogó que se quedara; sin embargo, Venus, la madre del guerrero troyano, tenía otros planes. Juno dijo:»Dejad que Dido esclava de un marido troyano, y que los tirios pasen a vuestras manos como su dote» La diosa Venus era consciente de que se trataba de una doble charla por la que Juno pretendía basar el futuro imperio italiano…»La disputa se intensificó entre las dos diosas. Afortunadamente para Roma, pero desafortunadamente para la reina Dido, Eneas fue recordado de su destino por el dios Mercurio. Abandonó Cartago y partió rumbo a la isla de Sicilia, dejando a la pobre Dido en duelo y finalmente se suicidó. Juno intentó detener a Eneas. En Sicilia, las troyanas fueron persuadidas para quemar los barcos. A continuación, una tormenta en el mar, creada por Juno, fracasó cuando Neptuno intervino, no por el amor de Eneas, sino por su irritación ante la interferencia de Juno en su dominio. Según Virgilio,»el hechizo de Juno se rompió», y los hombres aterrizaron a salvo en suelo italiano. El resto, por supuesto, cae en el reino del mito de la fundación de Roma y del nacimiento de Rómulo y Remo.

Después de la llegada de la cultura griega, la mitología de la religión romana y las identidades de sus dioses se confunden. Las historias acerca de los dioses, ya sean romanos o griegos, se entremezclan. Juno, a pesar de su estrecha asociación con la Hera griega, era, por derecho propio, un dios importante. Era la protectora de las mujeres, la esposa (y hermana) del todopoderoso Júpiter. Era la madre del dios de la guerra Marte. Poco a poco, sin embargo, toda la mitología que rodeaba a los dioses -Júpiter, Juno, Neptuno y todos los demás- desapareció con el surgimiento del cristianismo. La importancia y relevancia de Juno, sin embargo, se mantendrá mientras la gente lea La Eneida o cuente historias de los grandes dioses antiguos.

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