Jano

La República romana debía mucho a la influencia cultural de sus vecinos griegos. Durante siglos, los griegos ocuparon una posición prominente al sur en la isla de Sicilia. Una serie de guerras en los siglos II y III a. C. trajo a la ciudad una tremenda presencia helénica: arte, literatura, filosofía y, sobre todo, religión. Aunque una rica tradición religiosa había existido mucho antes de la llegada de los griegos, el panteón de los dioses griegos se fusionó rápidamente con los ya presentes. Sin embargo, había un dios sin contraparte griega — uno que simbolizaba el principio y el fin. Su nombre fue evocado incluso antes que el de Júpiter. Se llamaba Jano.

A pesar de la influencia de estos dioses recién llegados, había una diferencia significativa entre el culto griego y el romano: la importancia de los rituales. Para los romanos los rituales eran extremadamente importantes. Eran un intento velado de evitar los peligros del celo religioso. Si un ritual se realizara correctamente, un individuo sería recompensado; si no, podría ser castigado. Esta dependencia continuaría mucho después de la llegada del panteón griego.

Rituales y dioses Romanos

Inicialmente, incluso antes de la tríada capitolina, la religión romana se basaba en el culto de la familia — una creencia de que los espíritus o numina habitaban todo lo que les rodeaba, incluyendo a la gente. Había un arsenal de deidades domésticas: Vesta, el espíritu del hogar (posteriormente asociado a las vírgenes vestales); Penates, los guardianes de la despensa (más tarde protectores del estado romano); Lar Familiaris, el espíritu de la tierra cultivada (también guardián de la fortuna familiar); y por último, Janus, el espíritu de la puerta o ianua. Aunque generalmente son benignos, estos espíritus podrían enojarse, especialmente si son ignorados. Cada casa contenía un pequeño armario con sus imágenes y una pequeña porción de cada comida para  honrarlos. Finalmente, muchos de estos espíritus domésticos se convirtieron en deidades del estado.

Leyenda y atributos de Jano

Jano o Janus era uno de las primeras deidades romanas, a veces conocido como el «dios de los dioses» o diuom deo; otros lo equiparaban con el dios etrusco Culcans. Sin embargo, hay por lo menos dos mitos notables sobre su origen. Y, según ambos, a diferencia de otros dioses romanos y griegos, Jano pudo haber vivido realmente. En el primer mito, gobernó junto a un antiguo rey romano llamado Camesus. Después del exilio de Jano de Tesalia (una provincia en el norte de Grecia), llegó a Roma con su esposa Camise o Camasnea e hijos, siendo el más notable Tiberino (dios del Tíber). Poco después de llegar, construyó una ciudad en la orilla oeste del Tíber llamada Janiculum. Tras la muerte de Camesus, gobernó pacíficamente a Lacio durante muchos años. Supuestamente recibió a Saturno cuando el dios fue expulsado de Grecia. A su propia muerte, Jano fue deificado. El segundo mito lo tiene presente en la época de Rómulo, el fundador de Roma. Tras el secuestro de las mujeres sabinas por Rómulo, Roma fue atacada. Mientras el enemigo, bajo el liderazgo de Tito Tatius, escalaba las murallas de la ciudad, Jano lanzó un poderoso chorro de agua caliente, forzándolos a retirarse. Para celebrar este hecho las puertas del Templo de Jani en el Foro se dejan siempre abiertas para que pueda asistir a los soldados romanos en tiempo de guerra. Supuestamente, Romulus estableció un culto en honor a Jano.

Según algunos, él era el que custodiaba el universo pero, para todos los romanos, él era el dios de los comienzos y los fines, presidiendo cada entrada y salida, y debido a que cada puerta y pasillo miraba en dos direcciones, Jano era visto como bifrones de dos caras o Jano – el dios que miraba en ambos sentidos. Era el guardián; sus símbolos eran un bastón de portero o virga y un juego de llaves. Para ilustrar su importancia, su nombre fue mencionado incluso antes de Júpiter en las oraciones. Protegió el comienzo de todas las actividades. Inauguró las estaciones. El primer día de cada mes fue considerado sagrado para él, pero el primer mes del año — Enero — que muchos en la actualidad consideran nombrado en su honor — fue llamado Juno, rey de los dioses. Las monedas de los primeros romanos mostraban su imagen, mostrándole con dos caras, una barba y una afeitada. Más tarde, durante el Renacimiento, esta imagen de dos caras representaría no sólo el pasado y el futuro, sino también la sabiduría.

Cerrando las puertas de los santuarios de Jano

En Roma se construyeron cinco santuarios en honor a Janus Geminus, todos ellos situados cerca de los cruces de ríos o cursos de agua, debido a sus primeras conexiones con el agua y los puentes. El más importante de estos santuarios estaba cerca de la entrada de Argiletum al Foro. Este santuario en particular tenía puertas de bronce en los lados este y oeste, y según la tradición, las puertas se mantenían cerradas en tiempos de paz y abiertas en tiempos de guerra. Sin embargo, como los romanos parecían estar siempre en guerra en algún lugar, las puertas casi nunca estaban cerradas. También era importante la forma en que el ejército salía para librar la guerra; tenían que salir de la ciudad según el ritual para ser protegidos por Jano. El no hacerlo podría resultar en una derrota.

En enero del año 48 a. C., durante la época de Julio César, el Senado romano autorizó una ceremonia (augurium salutis) cuando las puertas del templo estaban finalmente cerradas, símbolo de que las victorias del César habían traído la paz a la República. Esta no sería la última vez que un emperador cerraría las puertas. A principios de su reinado, el emperador Augusto optó por continuar muchas de las antiguas tradiciones religiosas y rituales en un intento por revitalizar la adoración de los antiguos dioses y alejarse de los cultos y los dioses extranjeros. Reconstruyó muchos de los antiguos santuarios y templos que habían caído en mal estado. Por eso, durante la guerra de Roma en España en el año 26 a. C., el ejército continuó la práctica de salir correctamente por las puertas del santuario de Jano. Estas puertas se cerraron ceremoniosamente siete años después, cuando regresaron con éxito.

Los griegos tuvieron una influencia tremenda en Roma: su cultura, su autoimagen y, por supuesto, su religión. Sin embargo, a menudo se olvida que antes de este contacto existía la religión en Roma. Sin embargo, hubo un cambio dramático. Los dioses romanos se volvieron más griegos, es decir, más humanos con todas las debilidades de la humanidad: amor, odio, celos, etc. Sin embargo, había un dios que nunca cambió; él era el principio y el fin. No tenía ninguna contraparte griega. Era exclusivamente romano. Era Janus.

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