Los siete dioses de la suerte

En el folclore japonés, los Shichifukujin son los Siete Dioses de la Suerte que también pueden ser conocidos como los Siete Dioses de la Felicidad o los Siete Dioses de la Buena Fortuna. Los siete dioses son de hecho de origen diverso, ya que algunos son originarios del budismo, otros de origen sintoísta y otros de tradición china. También hay diferentes tradiciones de las cuales los dioses forman el grupo, pero los siete establecidos son: Ebisu, Daikoku, Benten, Bishamon, Fukurokuju, Jurojin y Hotei. Aunque cada uno de ellos representa generalmente buena fortuna, también tienen características y asociaciones particulares.

Ebisu

Probablemente de origen japonés, es un dios sintoísta, el patrón del trabajo, específicamente de comerciantes y pescadores, y se suele representar con trajes y tocados japoneses. Tiene una figura corpulenta, grandes lóbulos de las orejas hinchados, y suele tener una caña de pescar en la mano derecha, mientras que a su izquierda hay un pez grande y fresco, un tai (besugo, lubina o dorado), símbolo de buena suerte. Quizás debido a su exitosa captura, Ebisu siempre está sonriendo. En la tradición posterior Ebisu se identifica con Hiruko, el primer descendiente de los dioses Izanagi e Izananmi. Tradicionalmente, Ebisu se celebra en una fiesta anual el 20 de octubre.

Daikoku

De origen japonés, es el dios de la riqueza y la prosperidad, el patrón de los agricultores y líder del Shichi Fukujin. En su mano derecha lleva el martillo de las riquezas que puede conceder los deseos y tiene una gran bolsa de tesoros sobre su hombro. Tiene la piel oscura, suele estar de pie o sentado sobre dos sacos de arroz y, como Ebisu, tiene una figura completa y grandes lóbulos en las orejas. Tradicionalmente está asociado con el dios hindú Shiva y el dios budista Mahakala.

Benten (o Benzaiten)

Origen hindú y el único del grupo que es femenino. Ella es la diosa del amor y del razonamiento. Se la suele representar tocando el biwa, un tipo de laúd o guitarra, y montando un dragón o dragón de mar con el que se casó según algunas tradiciones y, por lo tanto, puso fin a los ataques del dragón en la isla de Enoshima. Su mensajero especial es una serpiente blanca y a menudo está asociada con el mar donde se encuentran muchos de los santuarios dedicados a ella. Para los budistas, ella es la patrona de la riqueza, la literatura y la música, y también es la encarnación de la feminidad.

Bishamon (o Bishamonten o Tamon)

Es el dios de la felicidad y la guerra, es el patrón de los guerreros y protector de los justos. Está representado con armadura china y lleva una lanza en la mano izquierda. En su mano derecha tiene un pequeño edificio de pagoda que representa un tesoro. Tradicionalmente está asociado con la deidad hindú y budista Kubera o Vaisravana. Shiga, la ciudad del templo fundada alrededor del siglo VI d. C., fue dedicada al dios en agradecimiento después de que Shotoku Taishi ganó una batalla en el sitio.

Fukurokuju

Es de origen chino, pero su nombre japonés significa felicidad (fuku), riqueza (roku), y longevidad (ju); por lo tanto, es conocido como el dios de la sabiduría y longevidad. Tradicionalmente se considera que una vez fue mortal y vivió como sabio taoísta, y se le atribuye comúnmente el poder de resucitar a los muertos. Se le describe como de estatura corta, pero con la frente muy alta y se le suele encontrar en compañía de una cigüeña.

Jurojin

También de origen chino y también dios de la longevidad y de la sabiduría; él es representado generalmente con un ciervo a su lado, y lleva un palo largo al cual se adjunta un pergamino que contiene toda la sabiduría del mundo. Como Fukurokuju, la leyenda dice que una vez vivió en la tierra como sabio taoísta. También es representado como un anciano con barba blanca, pero que lleva un tocado de erudito.

Hotei (o Hotei-osho)

También es originario de China, Hotei representa el ahorro y la filantropía. Él es quizás el dios que es retratado en la luz más poco halagadora como un monje budista gordo, calvo, y de aspecto más bien despeinado, con un gran vientre expuesto y grandes lóbulos de orejas hinchadas. Sin embargo, siempre riéndose entre dientes y rodeado de niños, es quizás el más feliz de los siete dioses y está a la altura de su apodo chino como el «Buda risueño».

Representaciones en el arte

Aunque los dioses se remontan mucho antes en el tiempo, en la tradición japonesa la primera representación de los dioses como un grupo de siete es en el siglo XVI d. C. en una pintura de un miembro de la familia Kano comisionada por Tokugawa Ieyasu (1542-1616 d. C.). Aparte de ser representados individualmente, los Shichifukjin también se muestran como un grupo montando su takeara-bune o barco del tesoro. Los dioses son un tema particularmente popular de Netsuke, las esculturas en miniatura japonesas talladas más a menudo en marfil y maderas preciosas y que originalmente se usaron como basculantes.

Los Shichifukujin son también protagonistas populares en las canciones populares japonesas, pinturas y teatro, donde a menudo poseen objetos con propiedades mágicas como un sombrero que hace invisible al portador y un bolso que nunca está vacío. Incluso hoy en día, los carteles y fotos de los dioses todavía se cree que traen buena suerte, y en tiendas y restaurantes sus estatuas siguen siendo una vista común.

¿Porqué el número siete?

Los japoneses parecen embrujados por el número siete, como el resto del mundo. Occidente, por ejemplo, tenía sus siete maravillas del mundo. Se dice que Roma fue construida sobre siete colinas. Los cristianos medievales contaban siete pecados capitales. En la era de los descubrimientos, los exploradores viajaban por los siete mares. El mundo moderno gira en torno a una semana de siete días. La gente todavía dice que está «en el séptimo cielo» cuando está extremadamente feliz (una frase que se originó en La Divina Comedia de Dante). Esta obsesión con el número siete sin duda refleja la visibilidad de las siete estrellas Big Dipper y los siete planetas (Sol para el domingo, Luna para el lunes, Marte para el martes, Mercurio para el miércoles, Júpiter para el jueves, Venus para el viernes, Saturno para el sábado).

El misterio del número siete también ha cautivado a los japoneses. El antiguo Japón se fundó alrededor de siete distritos. En el folclore japonés, hay siete tesoros budistas y siete deidades de la buena suerte (el tema de esta historia). Los budistas japoneses creen que las personas se reencarnan sólo siete veces, y se prescriben siete semanas de luto después de la muerte. La lista sigue y sigue: los siete altibajos de la vida, las siete flores de otoño, las siete hierbas de primavera, los siete tipos de pimiento rojo, las siete transformaciones y el popular festival 7-5-3 que se celebra cada noviembre para los niños, en el que se realizan ritos sintoístas especiales para dar la bienvenida formal a las niñas (de 3 años) y los niños (de 5 años) en la comunidad. Las niñas (de 7 años de edad) son bienvenidas a la feminidad y se les permite usar el obi (faja decorativa que se usa con kimono).

 

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