Izanami e Izanagi

 

Izanami (‘ ella, la que invita’) e Izanagi (‘ él, el que invita’) son los dioses primordiales de la religión sintoísta que se cree que crearon las islas de Japón y dieron a luz a muchos de los otros dioses sintoístas o kami.

Los mitos de la religión popular japonesa se derivan de las tradiciones orales codificadas para la posteridad en dos libros: el Nihon Shoki, publicado en el año 720 de nuestra era y el Kojiki escrito por un funcionario de la emperatriz Gemmyo entre los años 708 y 714 de nuestra era. Una fuente adicional, el Kogoshui fue escrito en el c. 807 EC por Imibe-no-Hironari que recogió las tradiciones orales omitidas del Nihon Shoki y Kojiki.

La creción de Japón

Las islas de Japón son objeto de un mito de creación particularmente colorido. Parados en el puente o escalera del cielo (conocido como Ama-no-hashidate y que conectaba el cielo – Ama – con la tierra), los dos dioses Izanami e Izanagi usaron una lanza incrustada de joyas para remover el océano. Al retirar la lanza, la sal cristalizó en gotas  y éstas cayeron al océano convirtiéndolas en islas. En otra versión, la lanza goteaba lodo de los turbios y caóticos mares.

La primera isla que se creó fue Onogoro-shima y los dioses utilizaron inmediatamente la isla para construir una casa y celebrar su ceremonia nupcial. El ritual consistía en dar vueltas alrededor de un pilar (o en algunas versiones la lanza) con los dos dioses moviéndose en direcciones opuestas. Sin embargo, durante este ritual sagrado del matrimonio, Izanami habló mal primero cuando se cruzaron y como consecuencia de esta impiedad su primer hijo fue un aborto espontáneo y nació un feo debilitamiento sin huesos. Este era el dios Hiruko (más tarde Ebisu) que se convertiría en el patrón de los pescadores y uno de los siete dioses de la buena suerte. Hiruko fue abandonado por sus padres y se puso en una canasta para que el mar lo llevara adonde fuera. El segundo hijo era la isla de Awa, pero Izanami e Izanagi todavía no estaban satisfechos con su descendencia y le preguntaron a sus padres los siete dioses invisibles la razón de su desgracia. Revelando que la razón era su incorrecta realización del ritual de matrimonio, la pareja repitió la ceremonia, esta vez asegurándose de que Izanagi hablara primero.

La pareja luego continuó creando descendientes más auspiciosos, incluyendo las ocho islas principales de Japón – Awaji, Shikoku, Oki, Tsukushi (Kyushu), Iki, Tsu, Sado y Oyamato. También se crearon un número prodigioso de otros dioses. De hecho, más de 800 kami (dioses, espíritus y fenómenos naturales) existen en el panteón sintoísta. Otros niños notables fueron Oho-wata-tsu-mi (dios del mar), Kuku-no-shi (dios de los árboles), Oho-yama tsu-mi (dios de las montañas) y Kagutsuchi (dios del fuego), a los que se suele hacer referencia en tonos silenciosos como Homusubi durante las oraciones rituales.

Muerte y venganza de Izanami

El nacimiento de algunos de los dioses llegó con un cierto precio. Izanami fue terriblemente quemada cuando dio a luz a Kagutsuchi y se dice que muchos kami nacieron de sus lágrimas mientras sufría sus heridas hasta que finalmente murió. Pero la venganza fue rápida, ya que Izanagi cortó al dios del fuego en pedazos con su espada. Se dice que muchas deidades nuevas surgieron de cada pedazo del dios.

Izanagi, sin duda incapaz de vivir sin su amada esposa, la siguió apresuradamente hasta el inframundo o Yomi (también llamado Ne-no-kuni, tierra de raíces y Soko-no-kuni, la tierra hueca). Desafortunadamente, no pudo rescatar a Izanami porque ella ya había comido comida en el inframundo y así se le prohibió regresar al reino de los vivos. Sin embargo, Izanami suplicó a los dioses que se hicieran una excepción y le hizo prometer a Izanagi que sería paciente y que no intentaría verla en su estado actual. Sin embargo, el proceso de liberación fue largo, y un impaciente Izanagi no podía esperar más y así intentó ver a su amada. Sin embargo, estaba en estado de shock, porque cuando la vio, el cuerpo de la diosa ya se estaba descomponiendo. Izanami estaba más que disgustada porque su marido rompió su promesa y viéndola en tal estado, los Ocho Truenos y las Shikome echaron al dios del inframundo. Durante su retiro, Izanagi detuvo a los Truenos perseguidores lanzando su bastón (kunado-no-kami) en su camino y fue en este momento que se crearon los dos dioses de los caminos Chimata-no-kami y Yachimata-hiko (conocidos juntos como Sae-no-kami o Dosojin).

Nacimiento de los dioses sintoístas

Al llegar finalmente al mundo exterior, Izanagi bloqueó la entrada a Yomi con una enorme piedra. Afortunadamente para escapar ileso de tan terrible lugar de oscuridad, el dios tuvo que realizar un ritual de limpieza en el río Woto para librarse de las impurezas del inframundo.

Fue durante estos rituales que nacieron varios dioses: Amaterasu, la diosa del sol, cuando se lavó el ojo izquierdo, Tsuki-yomi, el dios de la luna, cuando se lavó el ojo derecho, Susanoo (o Take-haya-Susa-no-wo), el dios de la tormenta, cuando se lavó la nariz y Shina-tsu-hiko, el dios del viento nació de la casa de Izanagi. Además, cuando él arrojó sus ropas manchadas en el río, otros doce dioses nacieron de las doce piezas. En referencia a este episodio, la práctica del harai o limpieza antes de entrar en un santuario sagrado (jinja) se ha convertido en una parte importante del ritual sintoísta.

Izanami e Izanagi en el arte

En el arte japonés, los dos dioses son representados más a menudo de pie en Ama-no-Hashidate agitando el océano con su lanza. La pareja celestial también es famosa por su referencia en el santuario de las rocas casadas de Meotoiwa, en la costa de Futami. Aquí, dos grandes rocas se levantan en el mar y están unidas por una cuerda larga sagrada (shimenawa) de paja de arroz trenzada que pesa sobre una tonelada, símbolo del vínculo matrimonial entre las dos deidades. Sobre la roca más grande, que representa a Izanagi, hay una puerta blanca o torii que marca el lugar como santuario sagrado. Debido a la obvia humedad del sitio, el shimenawa es reemplazado varias veces al año con una gran ceremonia.

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