Inari

¿Quién es Inari?

Inari es el dios sintoísta del arroz, el protector de los alimentos y el portador de la prosperidad. Tiene más de 40.000 santuarios dedicados a él, grandes y pequeños, en todo Japón, el más antiguo e importante de los cuales es el Santuario Inari Fushimi, cerca de Kyoto, con sus famosas puertas rojas torii y estatuas de zorro en honor del animal, considerado mensajero y guardián de los dioses.

¿De dónde proviene su nombre?

El nombre de Inari deriva de in, que significa plántula de arroz y por lo tanto su nombre puede ser traducido como “portador de arroz”. El dios del arroz puede ir por otro nombre, el de Ta-no-kami o “el dios del arrozal”. Otro título más es Ukanomitama-no-kami, que significa “el dios de la alimentación”. Inari también está estrechamente asociado con la antigua diosa del arroz o la comida Ukemochi okami. Otra asociación y una de las típicas del cruce de figuras divinas en el budismo sintoísta y japonés es Daikiniten/Daikokuten (del Dakini hindú), el dios budista de la cocina y los Cinco Granos, que incluyen, por supuesto, el arroz. En el budismo, el dios es considerado un discípulo del Buda y también puede ser conocido como Daimyojin Inari.

Difusión del culto

Según la leyenda, Inari fue adorado por primera vez en el Monte Inari a partir del siglo VIII d. C. después de un descubrimiento por un hombre llamado Hata no Irogu. Un día Irogu estaba practicando sus habilidades de tiro con arco, usando pasteles de arroz pegajosos (mochi) como blancos. Un disparo golpeó directamente a través de un pastel que se transformó mágicamente en una paloma blanca. Irogu siguió el vuelo del pájaro que finalmente aterrizó en un pico del Monte Inari llamado Mitsumine, y allí encontró arroz creciendo y así comenzó la adoración de Inari como un espíritu o kami sintoísta.

Como dios del arroz, alimento básico del antiguo Japón y tan vital para la vida de todas las personas, desde el humilde granjero hasta el propio emperador Inari, Inari, se convertiría sin sorpresa en una de las principales figuras del sintoísmo. Los festivales y rituales relacionados con el cultivo del arroz , especialmente en los períodos de siembra y cosecha, se han practicado desde que se introdujo el cultivo del arroz en el sur de Japón durante el período Yayoi (300 a. C. -250 d. C.). Dada la importancia de la comida, el culto de Inari, por lo tanto, llegó a todos los rincones de las islas japonesas y adquirió todo tipo de atributos. Considerado como el portador de prosperidad en general, el protector de los alimentos, el buscador de bienes perdidos, el protector de los amantes y parejas casadas, el patrón de los herreros, amigo de los comerciantes, comerciantes y artesanos, y en general solucionador de problemas en general.

El culto de Inari se extendió desde el de una deidad puramente local en el siglo IX d. C., cuando el famoso monje erudito y fundador del budismo shingon en Japón, Kukai, también conocido como Kobo Daishi (774-835 d. C.), convirtió al dios en el guardián del templo To-ji en Heiankyo (Kyoto), entonces capital de Japón. Kukai había afirmado haber conocido a un anciano que llevaba arroz en la montaña Inari y lo consideró un encuentro con el mismo dios. Cuando el emperador cayó gravemente enfermo, fue sólo dándole a Inari un alto rango en la corte que aseguró su recuperación.

Durante el Período Edo (1603-1868 d. C) Inari se asoció con el comercio y así llegó a representar la riqueza y la prosperidad. Esto se desarrolló aún más a medida que la economía de Japón crecía y la vida se volvía más comercializada, de modo que, en el período Meiji (1868-1912 d. C), Inari fue considerado el kami de las finanzas y la industria, una posición que todavía ocupa para muchos hoy en día. En consecuencia, los santuarios Inari siguen siendo muy utilizados y también aparecen en forma miniaturizada en lugares como las plazas de mercado y los techos de bloques de oficinas.

El zorro

En el arte el dios es representado a veces con una barba, viste ropas de corte, lleva un saco de arroz, a veces una joya flamígera que concede deseos, y puede tener una llave de un granero. Muy a menudo monta un zorro blanco, el animal considerado como mensajero y guardián de Inari. Por esta razón, Inari se convirtió en el yashikigami o deidad doméstica de los guerreros en el período medieval, ya que también se imaginaban que montaban zorros.

Muchos santuarios Inari tienen esculturas de zorro, a menudo con baberos rojos para la buena suerte y una llave de un granero de arroz en la boca. Cada santuario también tiene un agujero simbólico en una de sus paredes perimetrales para permitir al mensajero zorro de Inari la facilidad de entrada y salida. Los adoradores frecuentemente dejan una ofrenda para el zorro en los santuarios Inari, típicamente inari-zushi, que es arroz cocido envuelto en tofu frito y empapado en un licor de arroz dulce. Se espera que complacido con esta ofrenda el zorro sólo transmitirá cosas buenas acerca del devoto a su amo y así asegurará una respuesta favorable del dios para todo lo que se le pida.

Fushimi Inari

Inari es una de las deidades más populares de Japón, y tiene miles de santuarios en todo el país, especialmente en las zonas rurales, pero es el complejo de templos Fushimi Inari Taisha cerca de Kyoto que es el más antiguo, más grande e importante. Aparte de ser la sede del culto Inari, el santuario de Fushimi es también famoso por el gran número de puertas rojas (torii) de todos los tamaños en el lugar, que son donadas por los fieles que buscan al dios para favorecerlos. Los senderos del complejo tienen más de 5.000 torii, y están situados tan cerca entre sí que casi forman senderos cubiertos.

El santuario de Fushimi Inari fue fundado en el año 711 d. C. por el clan Hata y se trasladó desde su ubicación original en la cima del monte Inari hasta su ubicación actual en el siglo IX d. C. Como muchos otros santuarios sintoístas, fue administrado por monjes budistas hasta la separación formal de las dos religiones en el año 1873 d. C. La gran piedra redonda fuera del templo principal representa la presencia (shintai) de Inari y está flanqueada por un gran par de esculturas de zorro. Desafortunadamente, el edificio principal fue destruido por un incendio en 1468 d. C. durante la guerra de Onin (1467-1477 d. C.), pero fue reconstruido en 1499  y desde entonces ha sido restaurado regularmente. El santuario de Fushimi es una atracción popular durante todo el año, pero especialmente en el Año Nuevo para el festival Hatsumode y a principios de febrero para el festival Hatsuuma Taisai.

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