Amaterasu

¿Quién es Amaterasu Omikami?

Amaterasu Omikami (la gran divinidad que ilumina el cielo) es la diosa del sol, la deidad más importante de la religión sintoísta y gobernante de Takama no Hara (la Alta Llanura Celestial), el dominio de los kami o espíritus.

También conocido como Oho-hir-me-no-muchi o Amaterasu-oho-hiru-me, Amaterasu es la hija de Izanami e Izanagi, quienes hicieron a su hija gobernante del cielo. Cuando su padre Izanagi escapó de su visita al inframundo tuvo que realizar un ritual de limpieza en el río Woto y fue entonces, desde el ojo izquierdo del dios, cuando nació Amaterasu. Ella es también la hermana mayor de Susanoo (o Susa-no-wo) el dios de la tormenta. Amaterasu se peleaba constantemente con su pícaro hermano menor y finalmente lo exilió del cielo.

Amaterasu y la cueva

Tal vez el mito más célebre que se refiere a Amaterasu es cuando ella se bloqueó en una cueva después de una discusión con Susanoo cuando sorprendió a la diosa con un caballo desollado monstruoso cuando ella estaba tranquilamente tejiendo en su palacio con su hermana menor Waka-hiru-me. Como consecuencia de la desaparición de Amaterasu, el mundo fue arrojado en total oscuridad y los espíritus malignos se amotinaron sobre la tierra. Los dioses trataron de persuadir a la diosa fastidiada de que abandonara la cueva. Siguiendo el consejo de Omohi-Kane, los gallos fueron colocados fuera de la cueva con la esperanza de que sus cuervos hicieran creer a la diosa que el amanecer había llegado. Los dioses también colocaron un gran árbol de sakaki (Cleyera japonica) fuera de la cueva y lo decoraron con brillantes joyas (magatama), finas ropas blancas y un espejo en su centro. Además, la diosa Amenouzume (o Ama-no-Uzeme) bailó tan salvajemente en una rutina de strip-tease que la risa exasperante de los otros dioses finalmente excitó la curiosidad de Amaterasu. Abriendo la cueva bloqueada lo suficiente como para ver lo que estaba sucediendo y mientras estaba distraída al ver su impresionante reflejo en el espejo, el dios fuerte Ame-no-tajikara-wo sacó a la diosa de la cueva. Tuto-Tamu entonces sostuvo detrás de la diosa un palo de paja trenzada y dijo enfáticamente que la diosa ya no podía esconderse y que el mundo estaba una vez más bañado por su radiante luz solar.

El hijo de Amaterasu es Ama-no-Oshiho-mimi, a quien su madre le pidió que reinara sobre el reino terrestre. Sin embargo, cuando se paró en Ama-no-hashidate, el puente que unía el cielo con la tierra, y vio el desorden entre las deidades terrenales, él rechazó más bien el papel. En este Amaterasu pidió el consejo de Taka-mi-Musubi y consecuentemente un consejo de todos los dioses fue convocado. La decisión de este consejo fue enviar a Ama-no-Hoki a la tierra y evaluar adecuadamente la situación. Sin embargo, después de un período de tres años, no se había recibido noticias de Ama-no-Hoki, por lo que se convocó un segundo consejo. Esta vez los dioses enviaron a Ame-waka-hiko armado con su arco divino y flechas. Sin embargo, él también demostró ser un enviado poco confiable cuando se distrajo y se casó con Shita-teru-hime (la hija de Oho-kuni-nushi) para que olvidara completamente su misión original. Después de ocho años sin noticias, los dioses finalmente enviaron al faisán Na-naki-me para encontrar a Ame-waka-hiko. Este último, al ver al faisán, tomó el pájaro por un mal presagio y rápidamente disparó a la pobre criatura en el lugar con una de sus flechas. Sin embargo, como la flecha era divina, atravesó el desafortunado faisán y se dirigió directamente al cielo, aterrizando finalmente a los pies de Taka-mi-Musubi. El dios, sin duda no muy impresionado, lanzó rápidamente la flecha de vuelta a la tierra, donde aterrizó desafortunadamente en el pecho de Ame-waka-hiko y lo mato.

Gobernando el mundo

Estos acontecimientos necesitaron un tercer concilio de los dioses para ser llamados y se decidió enviar a Take-mika-zuchi, el dios del trueno, y a Futsu-nushi, el dios del fuego, armados con sus espadas para negociar con Oho-kuni-nushi, el gobernante terrenal, y persuadirlo de la sabiduría de reconocer el reclamo de Amaterasu de soberanía sobre la tierra así como sobre el cielo. Oho-kuni-nushi, comprensiblemente renuente a ceder su poder sin ningún problema, consultó a sus dos hijos. El hijo mayor, Koto-shiro-nushi, aconsejó a su padre que cediera pacíficamente, pero su hijo menor, Take-minakata, aconsejó la resistencia. Este último entonces luchó imprudentemente con Take-mika-zuchi, pero no era rival para el dios del trueno y fue fácilmente derrotado. Viendo la desesperanza de su posición, Oho-kuni-nushi graciosamente cedió la soberanía a Amaterasu y se fue para gobernar el inframundo.

Ahora que las cosas estaban finalmente en orden, Amaterasu volvió a pedirle a su hijo Ama-no-Oshiho-mimi que gobernara la tierra. Por segunda vez se negó, pero en su lugar nombró a su hijo Ninigi-no-Mikoto. A esto Amaterasu accedió y le dio a Ninigi tres regalos para ayudarle en su camino. Estos eran los Yasakani, una joya (o perlas), fuente de la antigua disputa entre Amaterasu y Susanoo; Yata, el espejo del episodio de la cueva; y Kusanagi, la espada que Susanoo había sacado de la cola de un monstruo. Éstos se convertirían en los tres emblemas del poder de Ninigi (sanshu no jingi) y se convertirían en el reino imperial de sus descendientes, los emperadores de Japón. De hecho, el primer emperador, Jimmu (r. 660-585 a. C.), que fundó el estado japonés en 660 a. C., fue considerado descendiente directo de Amaterasu. Esta creencia permitió a los emperadores sucesivos reclamar la ascendencia divina y así ejercer autoridad absoluta.

Nobleza y arte

La nobleza japonesa también reclamó el descenso de la diosa cuando antes del episodio de la cueva tomó la espada de Susanoo, la rompió en tres pedazos, se los comió y luego los escupió como tres deidades femeninas. Del mismo modo, Susanoo cogió de su hermana su collar de 500 joyas, se las comió y las escupió como una niebla de la que formaba cinco deidades masculinas. Colectivamente, se creía que estas ocho deidades eran los antepasados de los nobles japoneses.

En el arte japonés, la diosa es representada más a menudo como una persona de buen carácter, sentada con su otro hermano, Tsukiyyomi-no-Mikoto, el dios de la luna. Los gallos se asocian con ella cuando anuncian el sol naciente y también el cuervo (yata garasu) que se cree es el mensajero de la diosa. El Gran Santuario de Ise o Jingu, el santuario sintoísta más importante de Japón, está dedicado a Amaterasu y la diosa está representada allí por uno de sus otros símbolos – un espejo octogonal (yata kayami).

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