Baco/Dioniso

¿Quién era Dioniso?

Dioniso (nombre romano: Baco) era el antiguo dios griego del vino, la alegría y el teatro. Siendo el chico malo del Monte Olimpo, era quizás el más colorido de los dioses olímpicos.

En la mitología griega, a pesar de ser hijo de Zeus y Semele (hija de Cadmo y Harmonia), Dioniso no recibió el mejor comienzo en la vida cuando su madre murió estando todavía embarazada. Hera, esposa de Zeus, estaba celosa del asunto ilícito de su marido y hábilmente persuadió a Semele para que le pidiera a Zeus que se revelara a ella en todo su esplendor piadoso. Esto era demasiado para el mortal y ella inmediatamente expiró; sin embargo, Zeus tomó al niño nonato y lo crió en su muslo. La mayoría de los relatos atribuyen entonces a los sátiros y ninfas como los cuidadores de Dioniso en su niñez y al sabio Silenus como su principal educador en el monte Nysa, lejos de la ira de Hera.

Homero describe al dios como el “gozo de los hombres” y Hesiod lo describe igualmente como “muy animador”. Esto es sin duda porque a Dioniso se le atribuye el don del vino. El dios dio a Ikarios, un noble ciudadano de Ikaria en Ática, el árbol de la vid. A partir de esto, Ikarios hizo vino que compartió con un grupo de pastores que pasaban. Sin embargo, ignorando los estupefactos efectos del vino, los pastores pensaron que habían sido envenenados y tan rápidamente se vengaron y mataron a los desafortunados Ikarios. A pesar de este inicio desfavorable para la industria vinícola, el vino se convirtió en una bebida muy popular en la antigüedad. Los griegos solían beber vino diluido en agua (una parte de vino y tres partes de agua), mezclado en un recipiente krater grande. El vino se bebía en banquetes, festivales y fiestas privadas, en particular, en un simposio, una especie de sesión informal, en la que los invitados se reclinaban en un sofá (kline) y conversaban sobre temas que iban desde el chisme hasta la filosofía.

En la mitología, Dioniso viajó extensamente, incluso hasta la India, y extendió su culto por toda Grecia, de hecho era conocido como de origen oriental. En su honor se celebraron rituales orgiásticos, donde los participantes fueron tomados por un frenesí dionisíaco de danza y alegría hasta tal punto que trascendieron. Se cree que el teatro surgió de esta actividad, ya que, al igual que los devotos de Dioniso , los actores se esfuerzan por dejar atrás su propia personalidad y convertirse en uno con el personaje que están representando. De hecho, los sacerdotes de Dioniso recibieron asientos de honor en los teatros griegos.

Dioniso fue protagonista de varios otros mitos griegos. Cuando el rey Midas de Frigia encontró que el principal seguidor del dios y compañero de bebida Silenus algo mal en su jardín después de un combate de bebida, el rey le dio alimento y lo devolvió a Dioniso. En gratitud, el dios le concedió a Midas un deseo. El rey pidió que todo lo que tocará se convirtiera en oro, pero por desgracia esto incluía comida y agua, así que el rey casi murió de hambre y sed hasta que Dioniso invirtió el regalo diciéndole a Midas que se lavara en el río Pactolus.

Otro mito cuenta que Dioniso fue secuestrado por piratas que desconocían su identidad. El dios transformó el mástil del barco en una inmensa vid, las velas goteaban vino y un coro celestial llenaba el aire de música. Dioniso se transformó en león y, asistido por un oso, envió al capitán pirata. Atemorizados, los miembros de la tripulación saltaron por la borda y fueron transformados en delfines. Sólo el timonel sobrevivió al encuentro, ya que había aconsejado a sus compañeros de tripulación que no secuestraran al desconocido en primer lugar, y el barco zarpó rumbo a Naxos, donde el dios permaneció durante un tiempo, enamorándose y casándose con Ariadna cuando Teseo se detuvo a su regreso de matar al Minotauro. Cuando Ariadna murió, en su memoria Dioniso hizo su diadema de boda en la constelación de Corona.

Otros mitos incluyen Dioniso persuadiendo a Hefaistos (probablemente con vino) a volver al Monte Olimpo y liberar a Hera que había sido atrapada por el dios de la metalurgia en un trono ingenioso. Hera en su gratitud aseguró que Dioniso , en realidad sólo un semidios, se convirtió en un dios olímpico con permiso para residir en el Monte Olimpo para siempre. Lycurgus, rey de Tracia, y Pentoo, rey de Tebas, ambos sufrieron la ira de Dioniso cuando trataron prudentemente de detener los excesos de las festividades del dios. El primero se volvió loco y el segundo fue despedazado por un grupo enloquecido de adoradoras femeninas después de que se había disfrazado de mujer para espiar su libertinaje.
El culto de Dioniso se hizo significativo en Atenas a partir del siglo VI a. C. y el festival Dionisio de Atenas y otras ciudades evolucionaría más tarde hacia la Bacanalia de Roma. La isla de Naxos era un santuario particularmente importante para el dios. Hay evidencia de un culto a Dioniso que data del periodo micénico (siglo XIV a. C.) y el yacimiento continuó siendo importante hasta la época romana. Había también un santuario y teatro de Dioniso en Atenas y un templo al dios de Dion (siglo II d. C.) que también tenía orígenes micénicos.

En el arte antiguo griego arcaico y clásico, Dioniso es un tema popular y a menudo se representa con sus tiasos o compañía de sátiros (medio hombre, medio cabra) y ninfas, que desde finales del siglo VI a. C. fueron reemplazados por ménades, criaturas daemónicas, que cuando fueron conquistadas por el frenesí dionisíaco, cazaban los bosques en busca de víctimas y comían su carne cruda. El dios suele ser barbado en las representaciones de los siglos IV y V a. C. y más tarde, con más frecuencia, sin carga. A menudo se le identifica por su asociación con la vid, el thyrsos – una vara sagrada cubierta con hiedra y hojas de vid y a veces una piña, un kantharos – vasija para beber vino – o un cuerno de beber, y en ocasiones lleva una corona de hiedra o la piel de una pantera. A menudo corta una figura bastante afeminada y a veces se le muestra montando una mula ithifálica o en una postura lánguida y reclinada, como la célebre escultura en el frontón este del Partenón (447-432 a. C.). Otra representación famosa es la de un niño en brazos de los Ermitas de Praxiteles (ca 330 a. C.). Monedas de Naxos y Mende representaban al dios desde el siglo VI al IV a. C., y en el V a. C. apareció en las monedas de Creta, Tebas y Thasos. Dioniso también desempeña un papel central en la tragedia de Eurípides, la bacantesa, que se sitúa en Tebas.

Deja un comentario