Apolo

¿Quién es Apolo?

El epítome de la juventud y la belleza, fuente de vida y sanación, patrono de las artes civilizadas, y tan brillante y poderoso como el sol mismo, Phoebus Apolo era, posiblemente, el más amado de todos los dioses griegos.

Nacimiento y familia

Hijo de Zeus y Leto, y hermano gemelo de Artemisa, Apolo nació en la isla de Delos (en el relato de Hesíodo apretando una espada de oro). Se decía que, a su primer gusto de ambrosía, se había transformado inmediatamente de bebé a hombre. Los santuarios fueron construidos en su honor por todo el mundo griego, especialmente en Delos y Rodas. En efecto, en la antigüedad, el Coloso de Rodas, una de las Siete Maravillas del Mundo, era una enorme representación de Apolo. Como con las otras divinidades mayores, Apolo tuvo muchos hijos; quizás los más famosos son Orfeo, Ion, y Asclepio (a quien le dio su conocimiento de medicina y sanación).

Símbolos asociados

Los objetos tradicionalmente asociados al dios incluyen: un arco de plata (símbolo de su destreza como arquero), un Kithara o una lira hecha de la concha de una tortuga (un regalo de Hermes después de una pelea por el robo del ganado de Apolo, símbolo de su habilidad en la música y líder del coro de las nueve Musas), una rama de laurel (símbolo del destino de Daphne que, como siempre, se ha convertido en un símbolo del destino de Daphne).
Aunque estaba asociado con muchos aspectos positivos de la condición humana como la música, la poesía y la medicina, el dios también tenía su lado más oscuro como portador de la plaga y la retribución divina, más famoso como el asesino sin remordimiento de los seis hijos de Niobe (o en algunos relatos siete) como castigo por su jactancia y como el flayer de Marsyas después de su pretensión presuntuosa de ser más dotado musicalmente que el mismo Apolo.

En la guerra de Troya

Apolo es un protagonista importante en el relato de Homero de la Guerra de Troya en la Ilíada. En el bando de los troyanos, presta especial ayuda a los héroes troyanos Hektor, Eneas y Glaukos, salvándoles la vida en más de una ocasión con su divina intervención. Llevó la plaga a los acaeanos, dirigió a todo el ejército troyano (con la temible presencia de Zeus) en un ataque que destruyó las murallas defensivas de los acaeanos, y también fue responsable de guiar la flecha de París hasta el talón de Aquiles, matando al aparentemente invencible héroe acaeano. Homero y Hesíodo describen a Apolo con mayor frecuencia como el «tirador lejano», el «trabajador lejano», el «escudero de los ejércitos» y el «Phoebus Apolo».
La presencia más directa de Apolo entre los griegos se manifestó en su oráculo en Delphi, el más importante del mundo griego. Apolo, deseando revelar al hombre las intenciones de su padre Zeus, creó el oráculo en el lugar donde mató a la serpiente (o dragón) Pitón. Los juegos panhelénicos de Pythian comenzaron en el sitio para conmemorar la muerte de esta criatura divina. Los trípodes y coronas de laureles fueron entregados como premios a los ganadores en los juegos.

Representación en el arte Griego

Apolo aparece con frecuencia en todos los medios de comunicación del arte griego antiguo, la mayoría de las veces como una hermosa juventud sin osos. Es fácilmente identificable con un Kithara o una lira, un trípode de bronce (que representa su oráculo en Delphi), un ciervo (que a menudo lucha con Heracles) y un arco y un temblor. También es retratado, en ocasiones, montando un carro tirado por leones o cisnes. Tal vez la representación más célebre de Apolo en el arte griego antiguo es la estatua que dominaba el centro del frontón oeste del Templo de Zeus en Olimpia (ca. 460 a. C.). Aquí, en pose majestuosa, trae orden y razón a la batalla entre los Lapiths y los Centauros en la boda de Peirithoos.

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